Оцелот С револьвером
Почему именно зубы?

Слоновые — семейство млекопитающих, эволюционировавшее удивительно быстро. Возникнув чуть больше пяти миллионов лет назад в Африке, слоны заселили Евразию и колонизировали Северную Америку. В разных климатических зонах — различный состав трав, а, значит, нужны специализированные зубы, чтобы эффективно пережёвывать их.

Троготериевый слон, как его ещё называют, степной мамонт обитал на юге Евразии, от Западной Сибири до Южной Англии.

Зубов у слонов всего шесть: два передних, разросшихся длинные бивни, и четыре коренных зуба. Бивни служили не столько для защиты от врагов, сколько для добычи пищи из-под снега. У трогонтериевого слона бивни более прямые, чем у шерстистого мамонта и очень длинные: бивни самцов иногда могли достигать более 5-ти метров. Это самые большие зубы в животном мире.

Трогонтериевые слоны предпочитали жить в степях, в отличие от более древних южных слонов, живших в светлолиственных лесах. Коренные зубы трогонтериевых слонов крупные, длинной почти 35 сантиметров, и 10-12 сантиметров шириной, с толстой зубной эмалью, толщиной 2-3 сантиметра. Эмаль образует гребни, которые работают как пара стиральных досок, перетирая траву.

Трогонтериевый слон, покрытый короткой, но густой шерстью забредал и на север Сибири. Там, около 250 тысяч лет назад на фоне уникального ландшафта — тундростепи от него произошёл шерстистый мамонт. Тундростепь — обширная сухая равнина, покрытая травами. Зима в тундростепи холодная и ветренная, но за лето высота трав достигает двух метров, а солнечная осень на корню превращает травы в сухое сено.

Чтобы лучше пережёвывать его, требуется, чтобы зубная эмаль стала тоньше. Чем тольше эмаль, тем тоньше зубные пластины и больше их помещается на той же площади зубов. Стало быть, поедаемая пища чаще трётся об них и лучше усваиваетсмя.

Итак, всего лишь взглянув на зуб и посчитав количество пластин в нём, мы можем понять, чем питалось это животное, что его окружало и какой климат был в это время. Вот так в одном зубе прячутся новые знания.

@темы: житьё моё, рабочая заметка